03-11-2013, Salida a la ruta de las Hoces del Cabriel en Valencia

Ruta de las Hoces del Cabriel

Observaciones

Sendero espectacular con bellas vistas que recorre gran parte de un ecosistema muy singular y desconocido debido a su inaccesibilidad. El recorrido es circular partiendo y llegando al mismo lugar(Fuente de la Oliva), por lo que se pueden dejar los vehículos en este paraje de partida.

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Plano de la ruta por Las Hoces del Cabriel

La ruta ofrece una visión muy completa de uno de los pocos cañones fluviales vírgenes de España y recorre la Hoz del Rabo de la Sartén,Tollo del Amor, Hoz de Vicente y Hoz de Purgatorio. Aunque el camino discurre por encima de las Hoces en su margen izquierda (la perteneciente a Venta del Moro), lo que permite contemplar sus paredes verticales y el río al fondo de los cortados, también se realiza alguna bajada al río en el único camino practicable que desciende hasta el Cabriel en la Hoz de Vicente.

Distancia: 16,21Km   Tiempo: 5:16 Horas (45 minutos descanso).

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Perfil alturas de la ruta por las Hoces del Cabriel.

Es relativamente fácil avistar aves rapaces (especialmente águilas), así como fauna menor (conejos, liebres, perdices, ardillas, palomas torcaces, aviones roquedos, martín pescador, tórtolas, grajas, etc.) y mayor (zorras, jabalíes,búho real, etc.). También es muy interesante su vegetación, parte ribereña y parte forestal, que incluye algún endemismo o especie propia de la zona.

En su margen valenciana, las Hoces del Cabriel han sido declaradas como lugar de Interés Comunitario y como zona ZEPA (zona especial de protección de aves).

Las Hoces del Cabriel:

Peculiar ecosistema que forma durante unos 12 km. el Cabriel. Las Hoces están íntegramente enclavadas en el término de Minglanilla e Iniesta (Cuenca) y Venta del Moro (Valencia),a unos 8 km. aguas abajo del Pantano de Contreras. Tras el paso del Cabriel por el excepcional paraje de los Cuchillos y del Valle de la Fonseca, el río se encaja profundamente y durante unos 12 kilómetros serpentea entre impresionantes paredes verticales. El río, tras pasar las Hoces, se abre en otro paraje de gran belleza, Vadocañas, donde aprovechando el respiro dado por los pronunciados meandros, se construyó un recio puente de mediados del s. XVI, que es uno de los escasos pasos históricos del Cabriel en esta zona. Erróneamente, algunos artículos y libros incluyen dentro de las Hoces la zona de meandros que continúan tras el paraje de Vadocañas río abajo (Los Cárceles, Tamayo, El Retorno).

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Río Cabriel

Estos meandros, que originan también parajes bellos como los arriba nombrados, sin embargo, nunca han formado parte de las Hoces y, además, su morfología es claramente distinta, al ser meandros que no están encajonados entre paredes.Son muy pocos los senderos o caminos que llegan a las Hoces, ya que, debido a sus especiales características, ha sido siempre una zona muy poco modificada por la presencia humana. Ello ha permitido que las Hoces se conviertan en uno de los pocos cañones fluviales vírgenes de España, con fósiles botánicos, una gran vegetación de ribera y fauna muy difícil de contemplar en otras latitudes.

Fauna y flora:

Uno de los grandes valores que caracterizan al ecosistema de las Hoces del Cabriel es que, además de la belleza espectacular de su orografía, son una verdadera reserva botánica y faunística de gran diversidad biológica.

Entre las especies animales que son fáciles de avistar en las Hoces se encuentran las aves rapaces. Éste es, sin duda, uno de los mejores parajes valencianos para contemplar una enorme variedad de este tipo de aves que representan el mejor síntoma de que la comunidad faunística está completa y ha sido poco afectada por la actividad humana. Entre las especies catalogadas que han hecho de las Hoces su hábitat aprovechando sus farallones rocosos encontramos el águila perdicera (“Hieraaetus fasciatus” muy escasa en toda la zona mediterránea), águila calzada (“Hieraaetus pennatus”), águila culebrera (“Circaetus gallicus”) y águila real (“Aquila
chrysaetos”) que suelen planear mientras recorremos los meandros del río.
Todo un espectáculo es encontrarse también algunos de los búhos reales (“Bubo bubo”) que sorprenden por su gran envergadura. Otras rapaces son el halcón peregrino, los cernícalos vulgar y primilla (que aprovechan espectacularmente las corrientes de aire), milanos negros, azores, gavilanes, aguiluchos cenizos, lechuza común o alcotanes (“Falco subbuteo”). Otras aves de menor envergadura pueblan también este paraje, como el avión roquedo (“ptyomoprogue rupestris”), la paloma torcaz (“Columba palumbus”), el pito real, el vencejo real, la chova piquirroja, la graja, la tórtola, el piquituerto, la curruca rabilarga (con una cola casi tan larga como el cuerpo), murciélagos, etc. También se encuentran aves pescadoras típicas de río como el martín pescador o el mirlo acuático (“Cinclus cinclus”).

En el propio río, podemos encontrarnos con algún ejemplar de quizás la única colonia de nutrias (“Lutra lutra”) que sobrevive en los ríos valencianos, una especie muy sensible a la contaminación y que confirma la gran calidad de aguas del Cabriel. La nutria se alimenta de algunas de las especies de anfibios y reptiles que pueblan la zona. También es importante la presencia del blenio de río, un pez también muy sensible a la contaminación y que ya habita en pocos ríos españoles. Otra especie rara ya de ver en nuestros ríos y con algún ejemplar en el Cabriel y barrancos adyacentes es el cangrejo autóctono (“Austrapotamobius pallipes”), que ha sido desplazado en casi toda la Península Ibérica por el cangrejo americano (“”Procambarus clarkii”). Otras especies que pueblan las aguas del Cabriel son la trucha común (“Salmo trutta”, un símbolo también de la calidad de aguas), el barbo (“Barbus bocagei”), la madrilla (“Chondrostoma toxostoma”), la bermejuela (“Rutilus arcasii”), la culebra de escalera (“Elaphe scalaris”), la culebra de agua, el sapo partero o el galápago leproso (“Mauremis caspica”).

Entre el monte adyacente, también esta zona está poblada de jabalíes (“Sus scrofa”), jinetas (“Genetta genetta”), gatos monteses (”Felis silvestris”), zorras; y entre los pinos también es fácil contemplar el ágil movimiento de las ardillas (“Sciurus vulgaris”). El conejo, el tejón, el lirón y la garduña son otros de los animales presentes en la zona, además de la peligrosa víbora.

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Imagen cedida por Eva Torrent.

En estos últimos años, la cabra montesa está también colonizando toda la zona a partir de su expansión desde los Cuchillos de la Fonseca. La incógnita es el lince ibérico (“Linx pardina”). Esta especie única de felino de la que queda una muy escasa colonia de ejemplares en la Península Ibérica, puede tener alguno de sus pocos representantes en las Hoces del Cabriel. Respecto a la flora, las Hoces también constituye una importante ecosistema desde el punto de vista botánico. En principio, se definen dos áreas: la vegetación de soto y ribera, que acompaña al Cabriel, y la vegetación propia de monte (generalizada en la Derrubiada o Sierra de Rubial).

Referente a la vegetación ribereña o riparia, ésta adopta la formación de bosque en galería o corredor debido a que se desarrolla paralelamente al río en la estrecha franja que permite el encajonamiento entre paredes. Es una vegetación muy densa, un verdadero cordón verde, donde abunda el chopo, los álamos blancos y negros (“Popula alba y nigra”), los sauces (“Salix sp.), algún ejemplar aislado de Taray (“Tarix gallica”), el madroño (“Arbutus unedo”), los juncos (“Juncus sp.”), los fresnos (“Fraxinus angustifolia”), los cañares (“Arundo donax”), el carrizo (“Phragmites communis”), el laurel (“Laurus nobilis”), la zarzaparrilla (“Smilax asperos”), la zarza, etc. Aunque aún más abundante en la zona de los Cuchillos de la Fonseca, también podemos encontrar la llamada “Hierba de las Coyunturas” (“Ephedra fragilis”), fósil botánico que perdura en la zona y que es reconocible por sus tallos articulados.

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Madroño

Esta planta tiene además propiedades farmacológicas, pues de ella se extrae la efedrina. Los farallones rocosos son aprovechados por el té de roca. Entre los vegetales endémicos que pueblan la ribera del Cabriel también se incluyen dos limóneos: el limonio de Cofrentes (“Limonium cofrentanum”) y el Limonium sucronicum. Otro endemismo de la zona es la globularia de roca (“Globularia repens subsp. borjae”).

La vegetación de monte que encontraremos acostada al camino que discurre en altura por las Hoces está dominada por el pino carrasco (“Pinus halepensis”) y la carrasca (“Quercus ilex”), fuera ya del área del pino rodeno (“Pinus pinaster”), que caracterizan las estribaciones del Moluengo. La sabina (“Juniperus thurifera”) se presenta de forma aislada al igual que el madroño (“Arbutus unedo”), también presente en la ribera del Cabriel. Junto a estos árboles, encontramos un sinfín de especies asociadas en el matorral arbolado, entre las que destaca el enebro (“Juniperus oxicedrus”), el romero (“Rosmarinus officinalis”), el brezo (“Erica multiflora”), el lentisco (“Pistacia lentiscus”), el tomillo (“Thymus vulgaris”), el té de monte, la coscoja (“Quercus coccifera”), una lavándula como el espliego, la ajedrea o morquera, la cornicabra (“Pistacia terebinthus”), el espárrago del lobo, la aliaga (“Ulex parviflorus”), etc.

Fuente de la Oliva

Fuente de la Oliva es una zona forestal acondicionada como zona recreativa con unos bancos y mesas en medio de pinares. Su nombre se debe a la pequeña fuente (que desde hace unos años ha perdido su venero) que llena la balsa adyacente y el abrevadero. También hay una pequeña gruta junto a la fuente. La Fuente de la Oliva es una zona de paso histórico, ya que por aquí discurría una calzada romana secundaria (seguramente su precedente fue una ruta ibera) que procedía de Toledo y que cruzaba hacia la zona de Levante atravesando el río Cabriel por Vadocañas.

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Fuente la Oliva

Fruto de la antigua calzada romana, es la Cañada Real de la Mancha o San Juan, vía pecuaria que también entra al término de Venta del Moro cruzando el Cabriel por el Puente de Vadocañas y que atraviesa Moluengo por la Fuente de la Oliva. También durante los años de la posguerra siguientes a la Guerra Civil de 1936-39 por la Fuente de la Oliva pasaba la senda de los arrieros y del estraperlo, por donde se transportaba el trigo desde Vadocañas a la fábrica de harinas de Venta del Moro. Además, fue paso frecuente de la gente del “maquis” (guerrilleros opositores al régimen franquista).

Mirador de la Fonseca

Mirador de la Fonseca donde podemos hacer un merecido descanso, contemplando una gran panorámica del Valle de la Fonseca y Los Cuchillos,junto a la escultura del artista Emilio Gallego denominada “Tótem solidario. Puerta de la Naturaleza”.

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Vistas desde el Mirador de la Fonseca

Rabo de la Sartén

Hoz del Rabo de la Sartén. No hay que confundir esta hoz con la zona denominada “Rabo de la Sartén” que se ubica en el pantano de Contreras. A nuestros pies y a unos 100 metros de altura, discurre el río por este intrincado meandro, cuya parte inicial y final sólo está separada por una estrecha franja de tierra de unos 300 metros. El cortado es de gran magnitud y entre las paredes se pueden avistar cuevas y covachas.

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Rabo de la Sartén

Hoz de Vicente

Hoz de Vicente, una de las formaciones más espectaculares de las Hoces. Entre enormes cañones verticales, destaca una de las paredes desgajada del resto justo donde desemboca por la parte castellanomanchega la Rambla de las Huertas de Mateo en el término de Minglanilla. Esta rambla es uno de los grandes barrancos que vierten al Cabriel. También, es apreciable en esta Hoz y en la siguiente (la del “Purgatorio”) los enormes bloques de piedras desprendidos como consecuencia del movimiento abrupto de retroceso de las laderas. Es una de las zonas típicas donde nidifican el los farallones rocosos algunas de las especies de águilas (real, calzada, culebrera, perdicera) que pueblan estos parajes.

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Hoz de Vicente

Tollo del Amor

“Tollo del Amor”. “Tollo” es una palabra utilizada en estas tierras para designar un remanso de agua de río o rambla. La zona está presidida por unas piedras grandes que se ubican en mitad del río. Es una buena zona para descansar, comer y tomar un baño si el río no está desembalsado o “suelto”. La vegetación ha cambiado radicalmente y ahora encontramos la típica flora ribereña del Cabriel donde abundan los chopos, álamos blancos.

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“Tollo del Amor”

Hoz del Purgatorio

Hoz del Purgatorio o el Cerro del Purgatorio y situada entre uno de los últimos grandes desfiladeros encajonados del Cabriel. Esta hoz también es morada habitual de las distintas especies de águilas que anidan por estos parajes, además del búho real, el halcón peregrino, la garza y galápagos. En medio de la Hoz, desemboca en su margen izquierda y en la orilla valenciana el Barranco Cinorrio, barranco de piedra que no es difícil de practicar para los amantes del barranquismo, aunque requiere cierta técnica. Es otro de los barrancos prácticamente vírgenes que vierten al Cabriel con zonas realmente bellas entre colosales piedras y “marmitas” naturales de piedras.

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Hoz del Purgatorio

A este barranco se puede acceder por algunas de las pequeñas sendas que surgen a la derecha de nuestro camino. Proseguimos el camino, esta vez llaneando y buscando el punto de partida en la Fuente de la Oliva. La perdiz, la liebre, el conejo y la paloma torcaz (o “torcaza”) son muy frecuentes en estos parajes que combinan el erial, los pinares y los cultivos leñosos.

Pinchad en una foto y veréis la galería completa:

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